¿Se puede morir de amor?

Han existido varios casos en todo el mundo en el que al fallecer una persona, su pareja al corto tiempo también.  Unos pudieran decir como explicación “se murió de amor.”  Sin embargo, clí­nicamente esa no es una causa legal de defunción.  Hemos investigado acerca del tema, y las fuentes revelan información bastante interesante.  Existe una cierta explicación cientí­fica a esta situación, más no debe de tomarse como ley (como bien dicen: CONSULTE A SU MEDICO).

La versión simple

Cuando una persona atraviesa una situación de mucha angustia o de alto estrés, experimentará un desequilibrio quí­mico en el cuerpo que prácticamente provocará que el corazón se estimule demás y se atrofie, parecido a un infarto común.  Además del corazón, otros órganos se ven afectados, como el estómago (gastritis/íºlceras), los intestinos (colitis nerviosa), entre otras complicaciones mí©dicas.  Se le ha nombrado el sí­ndrome de Takotsubo (trampa de pulpo, en japoní©s), sí­ndrome del corazón roto, o más conocido como Cardiomiopatí­a por estrí©s.  Cardiomiopatí­a es el tí©rmino utilizado para definir enfermedad del míºsculo cardí­aco o corazón, provocando que í©ste pierda su fuerza y capacidad de bombear sangre al resto del cuerpo.  Un sí­ndrome es meramente un conjunto de sí­ntomas, más no es la causa o la enfermedad en sí­.

Conclusión simple

Al deprimirse la persona que enviuda, es muy probable que el cuerpo libere sustancias naturales que provoquen esta condición.  El perder a un ser querido es suficientemente difí­cil, como para complicarlo ahora con una condición autoinfligida.  Lo importante en esta situación es contar con una red social inmediata.  Puede ser desde la propia familia, los amigos, algíºn sacerdote o ministro religioso, hasta psicólogos, mí©dicos, entre otros profesionistas.  Si los padecimientos se parecieran a los de un infarto, recomendamos ení©rgicamente acudir con su mí©dico.  Nunca se automedique, ya que no sabe quí© tan complicada puede ser la situación en la que se encuentre.

¿Quiere aprender más del tema? Definición de Sí­ndrome

Un sí­ndrome es un conjunto de sí­ntomas que presenta una enfermedad.  Las caracterí­sticas (sí­ntomas) ocurren al mismo tiempo y ayudan a identificarla fácilmente.  El motivo por el cual ocurren de tal manera aíºn no se ha descubierto.  En ocasiones las causas de algunos sí­ndromes se han encontrado y se sigue usando el nombre.

Análisis

La naturaleza y duración de una relación tienen una correlación directa a la intensidad de la experiencia del duelo.  Adicionalmente, la intensidad de la relación podrí­a desatar niveles altos de ansiedad y estrí©s que podrí­an contribuir a algíºn daño fisiológico, incluso la muerte de la persona.  Imagine el duelo/luto intenso como una amputación psicológica de un órgano importante requerido para sobrevivir.  Cabe aclarar que no necesariamente por el evento (la muerte de un ser querido cercano) existe la evidencia que efectivamente explique el que una persona en realidad fallece a la brevedad posterior a la defunción de su pareja.

Un infarto ocurre cuando las arterias evitan que el flujo de sangre llegue adecuadamente al sistema cardiopulmonar, causando daño permanente en el míºsculo del corazón.

La disfunción cardí­aca se le conoce como cardiomiopatí­a.  En este caso, estamos tratando con cardiomiopatí­a por estrí©s.  En Japón fueron los primeros estudios del tema y lo bautizaron como “Sí­ndrome de Takotsubo,” o trampa de pulpo, por su apariencia fí­sica.  Este padecimiento es una alteración del ventrí­culo izquierdo en forma similar a la trampa que utilizan en Japón para atrapar pulpos.  Un electrocardiograma revela que hay un cambio ligero en ritmos cardiacos, sin asociación a enfermedades coronarias.  La cardiomiopatí­a por estrí©s es una atrofia del míºsculo cardí­aco, estimulado por un incremento de secreción de ciertas hormonas que producen ritmos cardí­acos disfuncionales.  El estí­mulo que provoca estos ritmos disfuncionales normalmente es una respuesta emocional a una pí©rdida de una relación muy cercana.

Una cardiomiopatí­a por estrí©s puede ser provocada principalmente por la secreción excesiva de catecolaminos.  Estas son hormonas producidas por glándulas suprarrenales (parte superior de los riñones) y liberadas en la sangre durante eventos de estrí©s.  Las catecolaminas más conocidas son: dopamina, norepinefrina, y epinefrina (adrenalina).  Niveles altos de catecolaminos estimulan el míºsculo cardí­aco, por consecuencia provocando una hipercontracción del ventrí­culo izquierdo.  Esto puede llegar a provocar un infarto abrupto.

Adicionalmente, una infusión repentina de adrenalina puede aflojar placa acumulada en las arterias, ocasionando por ende un infarto.  Como un dato curioso, hay una incidencia de infartos más frecuentes en lunes por la mañana (entre 4am y 10am) debido a que hay gente que sufre al regresar a trabajar despuí©s del fin de semana (san lunes).

Entonces, ¿quí© pasa cuando alguien padece de una cardiomiopatí­a por estrí©s?  La persona que padece de esto tiene una percepción de que la muerte repentina (o cualquier tipo de pí©rdida emocional fuerte) es una amenaza sin solución para su supervivencia, produciendo por ende una sensación de impotencia de poder enfrentar los retos de la vida sin el ser querido que falleció.

En un duelo normal, conforme pasa el tiempo, uno puede recuperarse poco a poco y continuar con su vida sin que la persona estí© fí­sicamente presente.  Sin embargo, cuando uno no puede lidiar con la experiencia del duelo, el cuerpo lo toma como una amenaza al sistema biológico.  La persona pudiera llegar a abrumarse tanto que su respuesta al estrí©s agudo pudiera no ser lo suficiente para recuperarse emocionalmente de la experiencia.  En pocas palabras, la persona podrí­a experimentar una sensación de depresión intensa y darse por vencido en la lucha por “sobrevivir.”

Recomendamos ení©rgicamente que las personas que presenten sí­ntomas similares a las de un infarto, busquen atención mí©dica de inmediato.  Más vale prevenir… que lastimar(se).

La “cura” para la depresión ya dependerá de cada quien, debido a que el duelo es diferente para cada persona.  Algunas personas pueden lidiar más fácilmente con el estrí©s que otras.  Hay quienes con solamente platicar con alguien de confianza pueden superarlo.  Otras buscan ayuda religiosa y/o mí©dica.  Usted deberá tomar la mejor decisión.

Fuentes:

Besser.  Dr. Richard and Bradley Blackburn.  “Broken Heart: Rare Syndrome Causes Heart Problems Due to Stress.  Emotional Stress Can Trigger Condition, Putting Middle-Age Women at Risk”.
Feb. 10, 2010.
URL:  http://abcnews.go.com/WN/broken-heart-syndrome-emotional-stress-heart-problem-middle/story?id=9798271

Khouri, Samer and Naser Imran.  “Stress Cardiomyopathy (Takotsubo Cardiomyopathy)”.
Clinical Medicine: Cardiology 2009:3 93-99.  Publication Date: 17 Sep 2009.
URL: http://www.la-press.com/stress-cardiomyopathy-takotsubo-cardiomyopathy-a1654

Maier, Karyn.  “What are Catecholamines?”
Wise Geek.  Copyright © 2003 – 2010.
URL:  http://www.wisegeek.com/what-are-catecholamines.htm

Medical News.  “Study offers closer look at Takotsubo cardiomyopathy”.
29. March 2009 05:33.
URL: http://www.news-medical.net/news/2009/03/29/47467.aspx

Medicinenet.com.  “Definition of Syndrome”
Last Editorial Review: 11/4/2003
URL:  http://www.medterms.com/script/main/art.asp?articlekey=5613

Medicine Plus.  “Catecholamines – blood”
URL:  http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/003561.htm

Wikipedia.  “Catecholamine”
URL:  http://en.wikipedia.org/wiki/Catecholamine